Мамонты получают все более детальное жизнеописание

До сравнительно недавнего времени считалось, что максимальный порог для извлечения ДНК – не больше 200 миллионов лет. Однако эта граница отодвинулась, когда были расшифрованы геномы пещерного медведя и древней лошади (живших 300 миллионов лет назад), а теперь и мамонтов.

Ученые смогли установить, что двое принадлежали к одному виду, обитавшему в Сибири. А данные, касающиеся третьего мамонта, стали настоящей сенсацией. Он относился к иной ветви. Его родичами оказались обитатели Северной Америки: они отделились от общей евразийской семьи и по Берингову перешейку перебрались на другой континент.

ДНК мамонтов одновременно и поведала много важных фактов их биографии, и поставила перед учеными новые вопросы, на которые расшифрованные геномы ответить не могут. Например, остался вопрос, почему мамонты вымерли. Стал ли причиной климат? Или генетическое вырождение? Ученые надеются, что расшифровка очередных ДНК прольет на это свет.